DUBAI: La défunte romancière britannique Agatha Christie – connue sous le nom de «reine du crime» – était une femme au talent extraordinaire. Bien qu’elle n’ait pas reçu d’éducation formelle dans son enfance, elle a appris à lire par elle-même à l’âge de cinq ans et, au moment de sa mort, âgée de 85 ans en 1976, avait écrit 66 romans policiers, dont le très acclamé « Murder on the Orient Express ». » et « Mort sur le Nil ».

Il fallait généralement trois à quatre mois à cet écrivain prolifique pour écrire un roman. « Il n’y a rien de tel que l’ennui pour vous faire écrire », a-t-elle dit un jour. Une citation particulière de quelqu’un dont la vie – pleine de voyages aventureux et de hauts et de bas émotionnels – était tout sauf ennuyeuse.

Cette année marque le 100e anniversaire du voyage international de 10 mois de Christie, qui l’a emmenée jusqu’en Afrique du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande et à Hawaï, où elle a appris à surfer.


Affiche du film de 1974 de Meurtre sur l’Orient Express. Fichier/Getty

Christie, qui était alors au début de la trentaine, voyageait avec son premier mari Archie, un officier de l’armée. « Aujourd’hui, tout le monde frissonnerait, mais (à l’époque) cela s’appelait une tournée ’empire' », a déclaré Laura Thompson, biographe d’Agatha Christie, à Arab News. « Archie travaillait en quelque sorte et ils jouaient presque un rôle quasi-ambassadeur. »

L’infidélité d’Archie a conduit le couple à se séparer en 1928, après quoi Christie, peu orthodoxe, s’est rendue – seule – au Moyen-Orient à bord du train de luxe emblématique reliant Paris à Istanbul, après quoi elle nommera plus tard l’un de ses romans.

« J’ai pensé : c’est maintenant ou jamais », a ensuite réfléchi Christie à cette décision audacieuse. « Soit je m’accroche à tout ce qui est sûr et que je connais, soit je développe plus d’initiative, je fais les choses par moi-même. »

« Je suppose que la chose (la plus audacieuse) qu’elle a faite a été de voyager seule », déclare Thompson. «Ce serait son salut en quelque sorte. Aller en Irak, ce qui était très différent à l’époque, tout seul sur l’Orient Express… ça, pour moi, c’est impressionnant. Elle avait l’intention de se débarrasser des ennuyeux anglais qui voulaient qu’elle aille jouer au tennis. C’était une vraie voyageuse.

Comme en témoignent ses titres, « Meurtre en Mésopotamie » et « Ils sont venus à Bagdad », les images et les sons du Moyen-Orient ont eu un impact énorme sur Christie.

D’une certaine manière, son séjour dans le monde arabe a aidé à lancer son retour après que les choses aient terriblement mal tourné avec son mariage. « Combien j’ai aimé cette partie du monde. Je l’aime toujours et je l’aimerai toujours », a-t-elle déclaré à propos de la région.

Sa première rencontre avec l’Égypte, alors protectorat britannique, a lieu en 1910, alors qu’elle est une jeune débutante lors d’une soirée de coming-out. C’est là que Christie, âgée de 19 ans, a écrit sa première histoire d’amour « Snow Upon the Desert » (qui n’a pas été publiée).

Son deuxième et dernier mariage, avec l’archéologue Max Mallowan, de 14 ans son cadet, a encore intensifié son intérêt pour le monde arabe. Le couple s’est rencontré en Irak, s’est marié rapidement en 1930 et, au cours des 18 années suivantes, a effectué des fouilles archéologiques en Syrie et en Irak, tous deux gardiens de riches civilisations. « Tous ces mondes ne lui seraient jamais venus si elle était restée avec Archie », déclare Thompson.

De telles expéditions étaient difficiles, notamment en raison du temps chaud de la région et du manque de climatisation, mais Christie était partante. « Elle était assez joueuse et dure », dit Thompson. « Je me souviens que sa fille, Rosalind, me disait : ‘Tout ce qu’elle faisait, elle faisait de son mieux pour en profiter.' »

Dans les années 1940, Christie a fait la chronique de ses expériences levantines dans un récit non romanesque intitulé « Come, Tell Me How You Live » – ​​une œuvre qui, selon Thompson, était un cadeau à son mari. « Elle a aidé à financer sa brillante carrière et a aidé aux fouilles », a-t-elle expliqué. « Je pense qu’au fur et à mesure qu’elle devenait plus célèbre, c’était un refuge d’être là, d’être Mme Mallowan et non la célébrité Agatha Christie. »

L’un des romans arabes les plus célèbres de Christie, « Mort sur le Nil », a récemment été adapté en film par Kenneth Branagh. Christie avait 47 ans lorsque le livre, inspiré de son voyage sur le Nil à bord d’un bateau à vapeur en hiver, a été publié en 1937.


Laura Thompson, auteure d’Agatha Christie « Une vie mystérieuse ». Fourni

L’intrigue suit l’extraordinaire détective belge Hercule Poirot alors qu’il enquête sur le meurtre d’un mondain lors d’une croisière sur le Nil à bord du SS Karnak. « C’est un livre exceptionnellement descriptif », dit Thompson. « Vous obtenez ces descriptions assez puissantes du Nil et des Pharaons. »

Le biographe estime que « Mort sur le Nil » a été le début d’une évolution dans l’écriture de Christie.

« Il semble y avoir un courant émotionnel sous-jacent légèrement plus fort qui a des éléments d’autobiographie », observe-t-elle. Le récit contient un triangle amoureux, quelque chose que Christie a vécu elle-même et qui aurait certainement eu des connotations douloureuses pour elle.

Bien qu’écrits il y a des décennies, les livres de Christie résonnent toujours et captivent l’imagination et le cœur du public. Plus de deux milliards d’exemplaires de ses romans ont été vendus. « Son audace est passionnante et en même temps, elle traduit facilement », déclare Thompson. « Elle est comme les Beatles. Que serait le monde sans elle ?



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