Un professeur à la retraite est poursuivi par les fils de sa défunte petite amie riche et mondaine, qui l’accusent d’avoir vendu des dizaines de ses objets de valeur à un antiquaire à Washington DC – quelques mois seulement après avoir été accusé d’avoir volé une broche de 32 000 $ à un ami.

Lawrence ‘Larry’ Gray, 78 ans, a passé une décennie à assister à des dîners en cravate noire, à des concerts classiques et à des vacances dans les Hamptons avec sa petite amie de longue date Jacqueline Quillen. Les deux ne se sont jamais mariés mais vivaient ensemble dans la maison de quatre chambres à coucher de 1,6 million de dollars qu’elle possédait à Georgetown dans le nord-ouest de Washington, DC

Quillen – la petite-fille de l’ancien géant de Wall Street, Alfred Lee Loomis, qui a inventé le système de navigation à longue portée – avait 77 ans lorsqu’elle est décédée en octobre 2020 d’une insuffisance cardiaque.

Gray était titulaire à l’Université John Cabot de Rome, en Italie, en tant que professeur de sciences politiques et a fait des allers-retours entre Rome et Washington, DC pour être avec Quillen avant de prendre sa retraite en 2011.

Elle a mis fin à sa relation avec Gray des mois avant sa mort parce qu’elle soupçonnait qu’il la volait, mais lui a permis de rester à la maison. Il est resté dans la maison même après la mort de Quillen, malgré les demandes de sa famille pour qu’il parte, ce qui l’a amené à être accusé de «squattage» par ses fils.

Le procès, déposé devant la Cour supérieure de DC par l’un des fils de Quillen, Parker, allègue que Gray a volé des milliers de dollars d’art et de bijoux à Quillen, y compris une bague en diamant de 17 000 $, une montre Patek Philippe de 10 000 $ et des boucles d’oreilles en diamant de 4 700 $.

Dans une affaire distincte, un mandat d’arrêt a été émis contre Gray dans le Rhode Island en octobre après avoir été accusé d’avoir volé – puis vendu – une broche de 32 000 $ chez un ami. Il a plaidé non coupable et comparaîtra de nouveau devant le tribunal le mois prochain.

« Partout où l’accusé Lawrence » Larry « Gray va, la découverte du vol suit souvent », ont écrit les avocats de Quillen dans leur plainte initiale.

Lawrence Gray, 78 ans, a passé une décennie à assister à des dîners en cravate noire, à des concerts classiques et à des vacances dans les Hamptons avec sa petite amie de longue date Jacqueline Quillen avant de mourir en octobre 2020. Elle a mis fin à sa relation avec Gray des mois avant sa mort parce qu’elle soupçonnait qu’il volait d’elle, ses fils réclament dans un procès

Femme d'affaires pionnière, Quillen a fondé la Wine & Cheese Company en 1974, tout en élevant trois garçons.  Quillen est photographiée avec ses trois fils, Barton, Parker et Whitney, devant sa maison de Georgetown en 1991

Femme d’affaires pionnière, Quillen a fondé la Wine & Cheese Company en 1974, tout en élevant trois garçons. Quillen est photographiée avec ses trois fils, Barton, Parker et Whitney, devant sa maison de Georgetown en 1991

Gray et Quillen ne se sont jamais mariés, mais ont eu une relation amoureuse pendant une décennie et ont vécu ensemble dans la maison de Georgetown de quatre chambres à coucher de 1,6 million de dollars qu'elle possédait dans le nord-ouest de Washington, DC.

Gray et Quillen ne se sont jamais mariés, mais ont eu une relation amoureuse pendant une décennie et ont vécu ensemble dans la maison de Georgetown de quatre chambres à coucher de 1,6 million de dollars qu’elle possédait dans le nord-ouest de Washington, DC.

Parker Quillen, qui est l’administrateur du Jacqueline Quillen Living Trust, a intenté une action en justice alléguant que Gray avait volé sa mère avant et alors que sa santé déclinait.

Après sa mort, Gray a vendu des dizaines de ses œuvres d’art et d’autres objets de valeur à un antiquaire de Georgetown, et a cherché à vendre aux enchères et à consigner ses bijoux et ses vêtements, selon le procès.

Le procès allègue également que Parker Quillen « n’a découvert que récemment » que sa mère conservait « une trace écrite » de ses « soupçons » selon lesquels Gray volait ses bijoux dès quatre ans avant sa mort.

Dans les mois qui ont suivi sa mort, Gray a effectué plusieurs voyages dans des magasins de consignation de la région de DC.

Il a dit à Krista Johnson, la propriétaire de la boutique de consignation Ella Rue à Georgetown, une copie de la nécrologie de Quillen en main, qu’il devait « être minimaliste et se débarrasser de tout ». Elle a déclaré au Washington Post que Gray lui avait dit : « Je dois passer à autre chose ».

Elle a également déclaré au Washington Post qu’au fil du temps, son comportement avait commencé à lui paraître étrange. Elle a donc consulté la nécrologie de Quillen et a vu « il n’y avait aucune mention de lui ».

Dans un dossier déposé devant le tribunal en réponse à la plainte de Parker Quillen, l’avocat de Gray a nié les affirmations du procès selon lesquelles son client avait vendu les biens de Jacqueline Quillen à Ella Rue et L’Enfant Gallery.

Mais le propriétaire du magasin, Peter Colasante, a déclaré au Washington Post que Gray avait apporté des sacs de verrerie dans son magasin peu de temps après la mort de Quillen, et que Gray l’avait invité à ce qu’il « affirmait être sa maison » sur R Street, donnant l’impression que lui et Jacqueline Quillen ‘ étaient mariés et il était le survivant.

Colasante a ajouté qu’il avait payé à Gray environ 25 000 $ pour des dizaines de pièces, dont des peintures, des gravures, des statuettes, des tapis persans, de la verrerie, des assiettes Tiffany et une montre Hamilton.

Il a déclaré avoir entendu parler de la famille Quillen pour la première fois après avoir publié sur le site Web de sa boutique des photos d’une douzaine de verres à martini Steuben qu’il avait achetés à Gray. Parker Quillen, a-t-il dit, lui a dit que les lunettes des années 1920 avaient appartenu à son arrière-grand-père.

Jacqueline Quillen et Lawrence Gray se détendent sur la plage d'East Hampton en septembre 2018, deux ans avant sa mort

Jacqueline Quillen et Lawrence Gray se détendent sur la plage d’East Hampton en septembre 2018, deux ans avant sa mort

Quillen est issu d'une famille aisée et a fréquenté les écoles les plus prestigieuses, dont Radcliff College à Harvard et Tulane.  Elle est décédée en octobre 2020 à l'âge de 77 ans

Quillen est issu d’une famille aisée et a fréquenté les écoles les plus prestigieuses, dont Radcliff College à Harvard et Tulane. Elle est décédée en octobre 2020 à l’âge de 77 ans

Le couple s’est rencontré à Washington, DC en 2004, alors qu’il était en congé sabbatique de l’Université John Cabot, selon un récit de leur relation dans la contre-plainte de Gray.

Quillen venait d’une famille aisée et a fréquenté les écoles les plus prestigieuses, comme Radcliff College à Harvard et Tulane, selon sa nécrologie.

Son grand-père, un géant de Wall Street, Alfred Lee Loomis, était l’inventeur du système de navigation à longue portée qui a aidé à développer la technologie radar, une avancée citée comme la clé de la victoire alliée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Décrite dans sa nécrologie comme une femme d’affaires pionnière, Quillen a fondé la Wine & Cheese Company sur Magazine Street en 1974, tout en élevant trois garçons en tant que parent célibataire à la Nouvelle-Orléans. Elle a ensuite travaillé chez Christie’s Auction House où elle a démarré un département de vin en Amérique du Nord.

Pendant des années, Quillen et Gray ont assisté à des dîners et à des concerts de musique classique et ont beaucoup voyagé.

Mais il y avait des signes de problèmes dans leur relation dès 2016, selon la plainte, lorsque Quillen « soupçonnait que Gray la volait ».

Gray et Quillen se sont rencontrés à Washington, DC en 2004, alors qu'il était en congé sabbatique de l'Université John Cabot, selon un récit de leur relation dans la contre-plainte de Gray.

Gray et Quillen se sont rencontrés à Washington, DC en 2004, alors qu’il était en congé sabbatique de l’Université John Cabot, selon un récit de leur relation dans la contre-plainte de Gray.

Pendant des années, Quillen et Gray ont assisté à des dîners et à des concerts de musique classique et ont beaucoup voyagé.  Mais il y avait des signes de problèmes dans leur relation dès 2016, lorsque Quillen « a suspecté que Gray la volait »

Pendant des années, Quillen et Gray ont assisté à des dîners et à des concerts de musique classique et ont beaucoup voyagé. Mais il y avait des signes de problèmes dans leur relation dès 2016, lorsque Quillen « a suspecté que Gray la volait »

« Je ne peux pas imaginer la vie sans lui », a-t-elle écrit, faisant apparemment référence à Gary. « C’est tellement riche quand c’est bon. Je serais très triste de ne pas l’avoir comme compagnon pour cuisiner, préparer le dîner, regarder les informations, voyager.

Elle aurait également écrit que Gray n’avait «pas de boussole morale», comme elle l’a décrit en train d’ouvrir son coffre-fort où elle gardait ses bijoux et de trouver «12 objets manquants», une cache d’une valeur de 72 000 $.

« La seule personne qui connaissait les numéros pour ouvrir mon coffre-fort à part moi était Larry », a-t-elle écrit, selon le procès. « Le vol dure depuis longtemps.

Leur relation a pris fin peu de temps après que sa santé a commencé à se détériorer en juin 2020. Selon le procès, Quillen était convaincue qu’il lui avait volé sa broche en diamant, saphir et rubis de 9 500 $ et trois paires de boucles d’oreilles d’une valeur de 5 750 $.

Quillen a déclaré, selon la plainte, que Gray « était la seule personne à la maison ce jour-là – et la seule personne qui aurait pu voler les objets ».

Mais elle a autorisé Gray à rester chez elle, ce qu’il a continué à faire après sa mort le 1er octobre 2020, malgré les demandes de sa famille pour qu’il parte, selon le procès. « Il est accroupi », affirme le procès.

Dans les dossiers judiciaires, l’avocat de Gray, Jonathan C. Windle, affirme que le couple avait un contrat de location de 2 500 $ par mois et qu’il a continué à faire des chèques de loyer après sa mort.

Il a écrit que Parker Quillen utilise des « allégations diffamatoires » pour expulser illégalement son client « au milieu d’une pandémie nationale ».

Windle a également décrit le procès de Parker Quillen comme une « fiction hyperbolique », semblable à « To Catch a Thief », le film de 1955 qui présente Carey Grant comme un voleur de bijoux.

« Avec rien de plus que son imagination, son dédain personnel pour Gray et peut-être un amour pour les films d’Alfred Hitchcock », a écrit Windle, Parker Quillen « pointe son doigt accusateur » vers le professeur « comme le cerveau derrière ces vols ».

Dans sa propre contre-plainte, Gray a accusé Parker Quillen d’avoir pris une bague de fiançailles de 160 000 $ que Gray avait autrefois eu l’intention de donner à Jacqueline. Park Quillen a nié ces allégations.

En octobre, un juge du Rhode Island a émis un mandat d’arrêt contre Gray pour avoir volé une broche en diamant et saphir d’une valeur de 32 000 $.

La broche appartenait à Nannette Herrick, chez qui Gray et Jacqueline Quillen ont séjourné à Newport alors qu’ils assistaient à un mariage en 2016.

L’incident n’est qu’une des neuf occasions de 2013 à 2020, selon le procès de Parker Quillen, où sa mère et Gray étaient invités dans des maisons où l’art, les bijoux ou l’argent ont disparu.

Selon la police de Newport, Gray a vendu la broche à Doyle Auctions, qui l’a vendue en 2016 pour 22 500 $. La broche faisait partie « d’environ 25 bijoux et objets d’art que Gray a consignés » à Doyle de 2015 à 2020, selon l’affidavit.

Gray a plaidé non coupable.

Un juge de Rhode Island l’a libéré sous son propre engagement et lui a permis de retourner à Washington. Une conférence préparatoire est prévue le 2 février.



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